Metafora di Darwin: la ramificazione dell’albero, Corallo e l’immagine linguistica

Dal sia l’origine delle specie, e primi quaderni di Charles Darwin, si può vedere che la metafora dell’albero ramificazione dell’evoluzione era integrale non solo per aiutare nella spiegazione della teoria della trasmutazione delle specie ‘, ma anche nel organizzazione delle idee di Darwin molto prima della pubblicazione della provenienza. Quando Darwin suggerito che “esseri organizzati rappresentano un albero, irregolarmente ramificato, alcuni rami molto più ramificate” nel notebook B nel 1837, dove abbiamo prima sentito delle sue idee riguardanti l’albero ramificazione, il concetto di diagrammi ad albero sistematici era relativamente nuovo. Si potrebbe sostenere che è stato nel campo in rapida maturazione della linguistica, o di filologia, che è stato sviluppato e utilizzato prima.

August Schleicher, un importante contributo al campo, fu il primo a sottolineare la metafora di alberi genealogici di lingue, e ad includere i diagrammi ad albero reale nel suo lavoro. Anche se il pensiero linguistico era stato tradizionalmente centrato in Germania, questo nuovo, la filologia comparata postulato da Schleicher ha cominciato a trovare la sua strada in Inghilterra dai primi anni 1830, e si fortificava punto di messa a fuoco per molti intellettuali britannici. Probabilmente il più importante di questi è stato Hensleigh Wedgwood, Darwin cugino e il fratello-in-law E ‘importante rendersi conto che il concetto di albero di ramificazione, come applicato alla teoria della trasmutazione delle specie, non era il risultato di un improvviso lampo di ispirazione per Charles Darwin. Piuttosto, è stato gradualmente concepito dopo molte considerazioni e discussione con i suoi coetanei e, in particolare, con Hensleigh Wedgwood. Poco dopo il ritorno dal viaggio del Beagle nel 1836, Darwin ha mantenuto la corrispondenza molto frequenti con il cugino, e questo è stato senza dubbio uno dei principali elementi che contribuiscono relativi alla sua applicazione del modello di albero di ramificazione linguistica al suo lavoro.

La possibilità che questo nuovo approccio potrebbe essere applicato a elementi di storia naturale è stato notato da molti altri individui tra il 1830 e il la pubblicazione del “discesa dell’uomo”, tra cui i pensatori linguistiche Max Muller e agosto Schleicher, il botanico Asa Gray, il biologo Thomas Huxley, ed i geologi Louis Agassiz e piuttosto significativo, Charles Lyell. In concomitanza con John Herschel nel 1836, Lyell postulato che “le parole sono per l’antropologo quali sassolini sono per il geologo – reliquie maltrattate di epoche passate spesso contengono al loro interno dischi indelebili capaci di interpretazione intelligente” Questa idea ha avuto un profondo impatto su Darwin, e molto probabilmente lo ha ispirato a sperimentare con le proprie analogie linguistiche con cui illustrare la sua teoria dell’evoluzione delle specie.

La diversificazione delle specie da un antenato comune, ma in condizioni isolate come quelle che si trovano su Galapagos, è stata la prima cosa che ha portato Darwin a vedere l’evoluzione come un processo diversificazione che ramificata verso l’esterno molto simile a un albero fa. Essendo stato molto interessati e ben informati nello studio dei recenti sviluppi in linguistica comparata, le somiglianze strutturali tra gli alberi di lingue ramificazione e la ramificazione divergenti delle specie devono aver fatto una forte impressione su Darwin. E ‘importante sottolineare, però, che è estremamente improbabile che la filologia comparata in realtà ispirato Darwin a formulare l’idea di discesa – piuttosto, ha alluso alla tesi ramificazione di filologia, al fine di aiutarlo con eleganza esprimere un certo numero di diversi aspetti della sua teoria in una sola volta

Anche in notebook B, Darwin riflette che “l’albero della vita dovrebbe forse essere chiamato il corallo della vita”. Questa metafora, anche se un po ‘meno accessibile rispetto all’albero ramificazione, sembrava Darwin avere un significato perché non solo ha illustrato l’evoluzione di nuove specie, ma anche la loro estinzione. Il modo in cui la parte viva delle forme di corallo solo la punta, la maggior parte dell’organismo essere morto, sarebbe stato molto familiare a Darwin dal viaggio del Beagle, durante il quale aveva speso una grande quantità di teorie di tempo formulare sulla creazione di barriere coralline. La struttura di corallo deve essere sembrato un’analogia adatta per il matrimonio di teorie di Lyell su estinzione con la nuova teoria di Darwin sull’evoluzione divergenti delle specie, ma alla fine, come si vede nell’origine, l’albero di ramificazione ha assunto, probabilmente perché il corallo spiegazione non avrebbe avuto, per il suo pubblico del 19 ° secolo, la risonanza culturale posseduto dal albero. Su questa nota, potrebbe essere la pena ricordare che la scelta della struttura sopra la metafora di corallo più dettagliate e che comprende l’origine è in linea con l’alta popolarità di alberi genealogici genealogici nella metà del 19 ° secolo, e questo coincide con il desiderio di Darwin per l’origine sembrare come “user friendly” possibile